Una breve historia de la estufa de leña

Una vez se pudo encontrar una estufa de leña en casi todos los hogares estadounidenses, pero hoy en día, se han hecho cargo de medios de calefacción más eficientes. ¡Aquí hay una breve historia de un dispositivo centenario, la estufa de leña!

Se dice que la primera estufa de leña de metal se inventó en la Europa del siglo XVI, pero la estufa no se hizo más común hasta casi 200 años después, durante la Revolución Industrial.

En la década de 1740, una escasez de madera en Filadelfia inspiró a Benjamin Franklin a mejorar el hogar abierto existente. Su caja de hierro de tres lados, llamada acertadamente la estufa Franklin, usaba solo un cuarto de combustible que una chimenea y podía elevar la temperatura de la habitación en menos tiempo.


Una estufa Franklin, hacia 1795. Foto cortesía del Museo Metropolitano de Arte.

Desafortunadamente, el diseño de Franklin no era tan férreo como el producto en sí, y no terminó ganando mucha popularidad. Sin embargo, muchos diseños posteriores de estufas de leña se inspiraron en la estufa de Franklin.

A pesar de la superioridad de la estufa de leña, la gente se resistió al cambio de la ineficiente chimenea humeante y humeante al fuego más caliente y eficiente de una estufa de leña. ¿Eran esos primeros colonos acanalados en roca realmente románticos que preferían el resplandor soñador de un fuego crepitante?

Robert Bailey Thomas, fundador de El viejo almanaque del granjero, escribió en 1823:

“Entonces, ¡tienes una estufa! Esto es económico, ahorrando mucha madera y mano de obra. Lo sé por experiencia. Pero muchas personas tienen tantos prejuicios contra ellos que apenas mirarán a uno. La madera se ha convertido en un artículo en efectivo hoy en día en mi vecindario. Me conseguí una de las cocinas de Rich y creo que casi ahorro la mitad de mi madera ”.


Una estufa de leña simple utilizada para calentar un edificio de la iglesia en Tarrytown, NY, alrededor de principios del siglo XX Foto cortesía del Servicio de Parques Nacionales.

La practicidad ganó al final, y para comienzos del siglo XX, 40 millones de hogares estadounidenses se calentaron con estufas de leña, a menudo un Home Comfort gigante o niquelado o Queen Atlantic.

Pero, a medida que la gente encontró otras formas de calentar sus casas, la popularidad de las estufas de leña disminuyó, solo para volver a aparecer en la década de 1970. Fue entonces cuando una nueva generación se dio cuenta de la verdad detrás del viejo país diciendo: "La madera te calienta tres veces: cuando la cortas, cuando la apilas y cuando la quemas".

¿Todavía usa una estufa de leña en su hogar? ¡Háganos saber en los comentarios!

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