La increíble aventura del barón Munchausen

La siguiente cuenta proviene de una colección de "historias ridículas" publicadas por primera vez en 1786.

Navegué desde Inglaterra a las Indias Orientales con el Capitán Hamilton. Me llevé un perro puntero que, en la más estricta aceptación del término, vale su peso en oro, porque nunca me ha fallado todavía.

Un día, según el cálculo más exacto, estábamos a menos de 300 millas de la tierra, mi perro comenzó a señalar. Me sorprendió ver que permaneció en esta posición durante más de una hora, así que le dije al capitán y a los oficiales y les aseguré que debíamos estar cerca de la tierra, para mi juego perfumado de perro. Todas las gracias que recibí por mi información fueron una carcajada. Sin embargo, mi creencia en mi perro no se sacudió en lo más mínimo.

Se produjo una larga discusión, en la que mi opinión fue combatida enérgicamente. Al final, le dije al capitán claramente que tenía más confianza en la nariz de mi perro Tray que en los ojos de todos los marineros a bordo de su barco, y audazmente aposté 100 guineas, todo lo que tenía conmigo para los gastos de mi viaje, que deberíamos encontrar algún juego antes de que hubiera pasado media hora.

El capitán, que era muy buen compañero, se rió más fuerte que nunca y le rogó al Sr. Crawford, nuestro cirujano, que sintiera mi pulso. Lo hizo y me declaró que estaba en perfecto estado de salud. Luego comenzaron a conversar en susurros; Sin embargo, logré escuchar algunas oraciones.
"Él no está en sus sentidos", dijo el capitán. "Honestamente no puedo aceptar su apuesta".
"No estoy de acuerdo con usted en absoluto", respondió el cirujano. “El barón está en perfecto estado de salud. Lo único es que tiene más confianza en el sentido del olfato de su perro que en el conocimiento de navegación de nuestros oficiales. Ciertamente perderá su apuesta, y le servirá bien ”.
"No tengo derecho a hacer esa apuesta", dijo el capitán nuevamente. "Sin embargo, puedo salir de la dificultad de una manera honorable devolviéndole su dinero si gano".

Mientras esta conversación duró, Tray nunca se movió, así que sentí que mi opinión se fortaleció. Ofrecí mi apuesta nuevamente, y fue tomada.

Apenas habíamos pronunciado el acostumbrado "¡Hecho contigo!" Cuando un marinero que pescaba en el concierto, que estaba siendo remolcado a popa, atrapó un enorme tiburón. No se perdió tiempo en transportarlo a cubierta, y cuando lo abrieron, ¡he aquí! - salieron volando de su estómago seis pares de perdices.

Los pobres pájaros habían estado allí tanto tiempo que uno de ellos había puesto cinco huevos, en los que ella estaba sentada, y un pollito estaba saliendo del cascarón cuando quedó en libertad.

Criamos a las aves jóvenes con una camada de gatitos que habían venido al mundo unos minutos antes. La gata los cuidaba tanto como a su propia descendencia: mostraba la mayor ansiedad cada vez que una de las perdices se alejaba y no volvía inmediatamente a su lado. Como había cuatro perdices de gallina en nuestra captura, logramos tener una siempre sentada, de modo que nuestra mesa nunca estuvo sin juego durante el resto del viaje.

Recompensé a mi fiel Bandeja por ganar las 100 guineas dándole todos los días las sobras de las perdices que habíamos comido, y de vez en cuando un pájaro entero.