¿Son los batatas batatas?

¿Son las batatas lo mismo que el ñame? No y sí. Aquí está la primicia.

¿Son los batatas batatas?

Literal y botánicamente hablando, los dos no están relacionados.

Qué son batatas

  • Los ñames son grandes raíces tuberosas que son una monocotiledónea (una planta que tiene una hoja de semilla embrionaria) y pertenecen al género Dioscorea.
  • Los ñames están relacionados con pastos y lirios, que crecen en países tropicales y subtropicales que proporcionan de ocho a diez meses de clima cálido para madurar.
  • Los ñames pueden crecer de dos a tres pies de largo y algunos pueden pesar hasta 80 libras.
  • Según el horticultor U. P. Hedrick, la palabra ñame significa "comer" en el dialecto de Guinea.

Qué son patatas dulces?

  • Las batatas son una dicotiledónea (una planta que tiene dos hojas de semillas embrionarias) y son de la familia Convolvulacea o morning glory.
  • En los Estados Unidos hoy es posible encontrar verdaderos ñames en algunos mercados hispanos urbanos. Sin embargo, la mayoría de los ñames en los Estados Unidos son en realidad batatas y tienen una textura relativamente húmeda y carne de color naranja. En comparación con las batatas, los ñames son más almidonados y secos, mientras que las batatas suelen ser más dulces.

La gran estafa del ñame: tipos de batatas

Tanto el ñame como el camote crecen bajo tierra y tienen pulpa naranja amarillenta, pero ahí termina la similitud. Sin embargo, los dos se entrelazaron en este país con la lengua vernácula de los hogares, en parte a través del trabajo de una campaña publicitaria. A principios de este siglo, los promotores de la batata asociaron la palabra ñame a las variedades de batata de color naranja oscuro con carne húmeda y dejaron la palabra batata a las variedades más pequeñas, amarillentas y de carne más seca.

Los dos tipos de batata son intercambiables en la cocina, pero aportan diferentes sabores, texturas y colores a su plato. Centennial y Puerto Rico son dos variedades populares de carne húmeda (anteriormente llamado ñame); Nemagold, New Jersey Orange y Nugget tienen la carne más ligera y seca (batata).

Hoy en día es común encontrar una o ambas palabras utilizadas en los supermercados, aunque los promotores de la batata desean que todos dejemos de decir ñame. La Comisión de SweetPotato de Carolina del Norte actualmente insta al mundo a deletrear "camote" como una palabra. Pero es una batalla cuesta arriba. Si tu mamá los llamó ñames, seguro que tú también lo harás.

¿Tratando de cultivar batatas? ¡Consulte nuestra Guía de cultivo de batata para obtener consejos!